I prezzi elevati del gas potrebbero essere alleviati dal Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act, se passa al Senato

Poiché il consumatore medio sopporta il peso dell’aumento dei prezzi del gas, le grandi compagnie petrolifere e del gas hanno continuato a incassare profitti storici. I legislatori si sono allarmati per il netto contrasto tra i guadagni del settore e le lotte dei consumatori spinte per – e giovedì hanno approvato la Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti – una bolletta ciò renderebbe illegali gli aumenti predatori dei prezzi e amplierebbe l’autorità federale per indagare sulla presunta contraffazione dei prezzi. il Legge sulla prevenzione della contraffazione dei prezzi dei combustibili di consumo ha lo scopo di aiutare ad alleviare l’aumento dei prezzi del gas; il prezzo medio nazionale del gas ha raggiunto $ 4,45 per gallone la scorsa settimana — un record per gli Stati Uniti. Alcuni stati, come la California, hanno visto i prezzi del gas raggiungere $ 6 per gallone.

Ciò ha portato a un primo trimestre senza precedenti per le compagnie petrolifere e del gas. Secondo un’analisi del gruppo di controllo Accountable.US, le prime 21 società del paese hanno preso parte 41 miliardi di dollari di profitti durante il primo trimestre di quest’anno: 1,2 miliardi di dollari in più in media per azienda rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, osserva il rapporto. Aziende come Devon Energy sono così piene di denaro che hanno premiato gli azionisti con pagamenti “record”. E il Congresso ne ha certamente preso atto.

“Sono un capitalista orgoglioso e quello che stiamo vivendo con i prezzi del carburante è il risultato di un mercato rotto”, disse Rep. Katie Porter, democratica della California e uno dei co-sponsor originali del Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act. “I dirigenti della Big Oil si stanno vantando con gli azionisti delle famiglie che sminuiscono i prezzi alla pompa. Stanno volutamente mantenendo bassa l’offerta per guadagnare profitti record, spremendo le famiglie – e l’intera nostra economia – nel processo”.

I legislatori della Camera hanno approvato il disegno di legge con un voto di 217-207, senza il sostegno dei repubblicani. Quattro democratici moderati – Rep. Lizzie Fletcher, Jared Golden, Stephanie Murphy e Kathleen Rice — si sono opposti alla linea del partito e hanno votato contro il disegno di legge.

“Il Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act non fisserebbe i prezzi elevati della benzina alla pompa e ha il potenziale per esacerbare la carenza di forniture che il nostro paese sta affrontando, portando a risultati ancora peggiori”, Fletcher ha scritto in una dichiarazione. “Per questi motivi, ho votato no su questa legislazione”.

Anche alcuni democratici che alla fine hanno sostenuto la legislazione hanno espresso preoccupazione per il disegno di legge. “Sembra solo che stiamo trattando petrolio e gas come Big Tobacco, e a volte sono presi di mira ingiustamente”, disse Rep. Vicente Gonzalez del Texas.

Oltre ai veti dei quattro Democratici e alla diffusa opposizione repubblicana, la legislazione ha ricevuto respingimenti da potenti gruppi di lobby del settore, tra cui l’American Petroleum Institute e la National Association of Manufacturers.

Con le società petrolifere e del gas che resistono alle normative e praticamente nessun sostegno da parte dei repubblicani, il conto di riduzione del prezzo del carburante potrebbe dover affrontare una battaglia in salita al Senato, dove i democratici detengono una sottile maggioranza.

A cosa serve davvero la bolletta del prezzo del carburante?

Il presidente Biden prima di un'apparizione in Illinois per discutere della lotta all'inflazione e dei prezzi elevati del gas.

Ai sensi del Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act, il presidente Biden potrebbe decidere di dichiarare un’emergenza energetica.
Drew Angerer/Getty Images

Il Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act è composto da alcuni componenti principali: in primo luogo, la legislazione consentirebbe al presidente di dichiarare un’emergenza energetica efficace per un massimo di 30 giorni, anche se tale dichiarazione potrebbe essere rinnovata.

Durante quel periodo di emergenza energetica, diventerebbe illegale per chiunque vendere carburante di consumo a un prezzo “irragionevolmente eccessivo” o che suggerisca pratiche di sfruttamento. Il disegno di legge estenderebbe anche l’autorità della Federal Trade Commission per indagare e affrontare potenziali casi di riduzione del prezzo del carburante condotti da società più grandi, definite come società con $ 500 milioni di vendite annuali all’ingrosso o al dettaglio negli Stati Uniti. In base al disegno di legge, alle autorità statali sarebbero concessi poteri esecutivi contro le violazioni della contraffazione dei prezzi del carburante attraverso un’azione legale.

La legislazione ha lo scopo di affrontare i prezzi record del gas negli Stati Uniti, che secondo alcuni legislatori e cani da guardia sono stati in gran parte prodotti da società petrolifere e del gas. Come altri beni sul mercato, il costo di un gallone di gas è influenzato dalla domanda e dall’offerta del mercato. Eventi importanti come la crisi del COVID-19, l’invasione russa dell’Ucraina e una catena di approvvigionamento interrotta possono influenzare l’offerta e la domanda di determinati beni sul mercato.

Ciò che rimane discutibile, tuttavia, è quanto il prezzo di determinati beni venga influenzato quando cambiano le variabili del mercato. c’è nessuna definizione giuridica di ciò che esattamente costituisce una svalutazione dei prezzi negli Stati Uniti. Le compagnie petrolifere e del gas come Chevron e Shell potrebbero trarre vantaggio dall’instabilità del mercato aumentando eccessivamente i prezzi del gas limitando la produzione per aumentare i profitti, il che a sua volta danneggia i consumatori.

È difficile sapere quanto di un aumento della produzione di petrolio e gas, richiesto da legislatori come Rep. Porter, sarebbe sufficiente per alleviare le attuali preoccupazioni sull’abbattimento dei prezzi, o anche se aiuterebbe ad affrontare la crisi del gas. tuttavia, credo che prendere di mira l’industria non sia una soluzione praticabile, ma piuttosto aumentare la produzione interna è il modo per alleviare il dolore alla pompa. Ma i legislatori del GOP probabilmente non realizzeranno il loro desiderio per una serie di ragioni, inclusa la resistenza delle compagnie petrolifere e del gas. UN sondaggio condotto dalla Federal Reserve Bank di Dallas a marzo ha rilevato che molte aziende non prevedevano un aumento della produzione in tempi brevi. La Federal Bank of Dallas copre l’undicesimo distretto della Federal Reserve, compresi gli stati ad alta produzione di petrolio come il Texas e il New Mexico.

In media, il sondaggio della Federal Reserve a Dallas ha rilevato che le compagnie petrolifere e del gas che operano nel distretto si aspettano che i prezzi del greggio raggiungano i 93 dollari al barile entro la fine dell’anno, mentre alcuni si aspettano addirittura che i prezzi raggiungano i 200 dollari al barile. Al momento dell’indagine di marzo, il prezzo del greggio aveva raggiunto i 100 dollari al barile. Quasi il 60% delle aziende intervistate nel sondaggio ha citato la “pressione degli investitori per mantenere la disciplina sui capitali” come motivo principale per cui le compagnie petrolifere non stavano perforando di più nonostante l’impennata dei prezzi del gas. I legislatori naturalmente se ne sono accorti.

“Il Big Oil sta minacciando la nostra intera economia mantenendo bassa l’offerta e aumentando i prezzi alla pompa ben oltre il tasso di inflazione per soddisfare Wall Street”, ha scritto Porter in un tweet prima dell’approvazione della legge sulla riduzione del prezzo del carburante da parte della Camera, citando il risultati del sondaggio. “I dirigenti delle compagnie petrolifere e del gas lo stanno *letteralmente* ammettendo.”

Gli analisti ritengono che il miglior indicatore dell’inflazione sia l’indice dei prezzi al consumo (CPI), che misura essenzialmente le variazioni dei prezzi di beni e servizi frequentemente acquistati dai consumatori medi. Il Bureau of Labor Statistics ha rilevato che l’indice dei prezzi al consumo è aumentato dell’8,3% negli ultimi 12 mesi terminati ad aprile. Tra tutte le categorie incluse nella misurazione dell’IPC, i prezzi dell’olio combustibile è aumentato il massimo di gran lunga, saltando di oltre l’80% negli ultimi 12 mesi.

Ma gli alti tassi di inflazione non stanno solo influenzando i prezzi del gas: anche il mercato immobiliare, così come i prezzi di generi alimentari e alimentari, hanno visto un aumento dei prezzi. L’effetto a catena può avere un impatto smisurato sull’americano medio, in particolare famiglie a basso reddito con opzioni di trasporto limitate e che hanno già un budget limitato.

“Questa cosa dell’inflazione è un vero problema. Quando paghi il doppio per fare il pieno di benzina e il doppio per tutto, devi dire a te stesso: ‘Beh, ho davvero bisogno di comprare tutto da King’s? [Food Market]?’” un acquirente, che ora divide i suoi acquisti tra più negozi per ottenere i prezzi più bassi, detto il New York Times.

La bolletta del prezzo del carburante farà davvero la differenza?

La San Francisco Bay Area guida la nazione per i prezzi elevati del gas
Justin Sullivan/Getty Images

Gli oppositori del disegno di legge sostengono che la contraffazione dei prezzi è già illegale nella maggior parte degli stati, rendendo la legislazione discutibile. Ritengono invece che i legislatori dovrebbero concentrarsi sull’aumento della produzione energetica interna e sul miglioramento del vantaggio competitivo del paese nel mercato globale. L’istituto petrolifero americano chiamata il disegno di legge “sbagliato” e etichettato è un vuoto tentativo dei Democratici di influenzare gli elettori in vista delle elezioni di medio termine di novembre. Altri gruppi industriali si sentono simili a molti repubblicani, che affermano che le loro preoccupazioni hanno a che fare con la produzione interna e la sicurezza energetica.

“[Combatting price-gouging] inizia con l’apertura delle nostre diverse risorse sui terreni federali, l’approvazione dell’esplorazione e della produzione responsabili, il sostegno alle autorizzazioni sostenibili e la rapida costruzione di più infrastrutture energetiche”, Rachel Jones, vicepresidente per la politica dell’energia e delle risorse presso la National Association of Manufacturers, ha scritto in una lettera alla leadership della Camera in risposta al disegno di legge.

Secondo AAA, il principale fattore che determina i prezzi elevati del gas in tutto il paese è la scarsa offerta di petrolio rispetto alla domanda del mercato.

“L’alto costo del petrolio, l’ingrediente chiave della benzina, sta determinando questi alti prezzi alla pompa per i consumatori”, ha detto Andrew Gross, un portavoce della società, in un dichiarazioni. “Anche il calo stagionale annuale della domanda di benzina durante la pausa tra le vacanze di primavera e il Memorial Day, che normalmente aiuterebbe a ridurre i prezzi, quest’anno non ha alcun effetto”.

I sostenitori del disegno di legge sostengono che il profitto aziendale da parte delle compagnie petrolifere e del gas peggiori intrinsecamente i prezzi del gas. Ma c’è poco consenso tra gli esperti sull’efficacia della fattura di riduzione del prezzo del carburante. Alcuni credono che potrebbe anche avere un effetto negativo sul mercato.

“Non vi è alcuna prospettiva materiale che, in qualsiasi modo, la legge contraffatta possa avere un effetto sostanziale sulla pressione inflazionistica”, Lawrence Summers, l’ex segretario al Tesoro sotto l’amministrazione Clinton, detto Bloomberg Television in un’intervista la scorsa settimana. Ha aggiunto che esiste la possibilità che tale legislazione possa “causare e inventare ogni tipo di carenza” e minare le mosse delle aziende per aumentare l’offerta.

Le discussioni sul fatto che la legge sul prezzo del carburante sia una soluzione abbastanza efficace per gli alti prezzi del gas negli Stati Uniti potrebbero essere inutili se la legge non sarà approvata dal Senato, dove sono stati i Democratici incapace di passare importanti elementi legislativi in ​​passato, che spesso non hanno raggiunto la soglia di 60 voti necessaria per porre fine a un ostruzionismo e portare avanti la legislazione.

Ma questa potrebbe non essere l’ultima notizia di leggi contro la contraffazione dei prezzi mentre i legislatori cercano di trovare modi per combattere la recessione economica. All’inizio di questo mese, il presidente Joe Biden chiamata sulla FTC e sui procuratori generali dello stato per reprimere la riduzione dei prezzi come parte degli sforzi per gestire carenza di formule per bambini nel paese, a seguito di segnalazioni di pratiche scorrette da parte di singoli rivenditori. Potrebbe seguire l’esempio anche per petrolio e gas.